Raumflugzeug X-37B für die vierte geheime Mission in die Umlaufbahn gebracht

Raumflugzeug X-37B für die vierte geheime Mission in die Umlaufbahn gebracht

Heute wurde das Weltraumflugzeug der US Air Force X-37B in die Erdumlaufbahn gebracht und markiert den Start der vierten geheimen Mission. Die Drohne wurde um 11:05 Uhr Ortszeit (20. Mai) von der US Air Force Base in Cape Canaveral, Florida, gestartet.

Die meisten Informationen über die Aktivitäten des Weltraumplans in der Umlaufbahn sind klassifiziert, daher können weder das Flugziel noch dessen Dauer mit Sicherheit angegeben werden. Offiziellen Angaben der Air Force zufolge wird sich die vierte Mission, die offiziell als OTV-4 (Orbital Test Vehicle-4 / "Orbital Test Apparatus-4") bezeichnet wird, weniger auf die X-37B selbst als vielmehr auf die Ausrüstung konzentrieren. dass das Raumschiff in die Umlaufbahn liefern wird.

"Wir freuen uns auf den Start der vierten Mission", sagte Randy Walden, Chef der schnell reagierenden Luftwaffe im vergangenen Monat. "Nach dem enormen Erfolg der ersten drei Missionen können wir die Messlatte noch höher legen und experimentelle Geräte testen."

An Bord der Atlas V-Rakete, die die X-37B in die Umlaufbahn beförderte, befanden sich auch 10 Miniatur-„Cubsat“, darunter das von der gemeinnützigen Organisation Planetary Society entwickelte Photonensegel LightSail. Die Aufgabe von LightSail ist es, die Technologie der Photonensegel für noch ehrgeizigere Tests, die im nächsten Jahr durchgeführt werden, gründlich zu testen.

Die USAF hat zwei X-37B-Raumflugzeuge. Beide wurden von den Boeing Phantom Works entworfen. Die Länge des Geräts - nur 8, 8 Meter, Höhe - 2, 9 Meter, Spannweite - 4, 6 Meter und der Laderaum in der Größe ähnelt einem Pickup-Körper. Für mehr Klarheit: Beide X-37B-Raumflugzeuge passen vollständig in den Frachtraum eines wiederverwendbaren NASA-Orbitalschiffs. Der Start der X-37B erfolgt vertikal und die Landung horizontal auf der Landebahn, wie dies zuvor bei den Shuttles der Fall war.

Die Geheimhaltung des X-37B-Weltraumplans brachte einige Gerüchte hervor. Sie sagen, dass es sich um eine Art Weltraumwaffe handelt, mit der beispielsweise Satelliten feindlicher Länder untersucht und / oder beschädigt werden sollen. Aber Vertreter der US Air Force bestreiten auf jede mögliche Weise solche Annahmen und bestehen darauf, dass die X-37B einfach neue Technologien für wiederverwendbare Raumfahrzeuge testet.

"Mit den OTV-Missionen können wir das Nutzlastsystem oder beispielsweise neue Technologien unter den Bedingungen testen, unter denen sie in Zukunft eingesetzt werden", erklärt BBC-Sprecher Chris Heuler in seiner E-Mail an Space.com. "Die einzigartigen Bedingungen von OTV-Missionen ermöglichen es uns, neue Technologien zur Perfektion zu bringen."

Vertreter der US-Luftwaffe haben die Termine für die Fortsetzung der OTV-4-Mission nicht bekannt gegeben, aber aus den vorangegangenen Einsätzen lässt sich schließen, dass das Projekt sehr langfristig sein wird.

OTV-1 wurde im April 2010 gestartet und verbrachte 225 Tage im Weltraum. Während der OTV-2-Mission wurde eine andere X-37B eingesetzt. Er verließ die Erde im März 2011 und verbrachte 469 Tage im Orbit. Für die nächste Mission, OTV-3, wurde wieder derselbe Apparat verwendet wie bei der ersten Mission. Er ist im Dezember 2012 in den Himmel gestiegen und hat eine Rekordzeit von 675 Tagen für ein wiederverwendbares Raumschiff verbracht.

Es ist auch nicht bekannt, welcher der beiden Weltraumpläne an der vierten Mission beteiligt sein wird: derjenige, der in OTV-1 und OTV-3 verwendet wurde, oder derjenige, der in OTV-2 verwendet wurde. Kapitän Heuler kommentierte diese Frage wie folgt: "Das Programm wählt den Apparat für jede Art von Aktivität aus, abhängig von den für diesen oder jenen Test gestellten Aufgaben."

Aber nicht alles in diesem Projekt bleibt ein Geheimnis, das von Dunkelheit bedeckt ist. Die United States Air Force meldete ein Gerät an Bord der X-37B: ein Antriebssystem für einen Ionenmotor und eine Sammlung von Forschungsmaterialien der NASA.

"Das Ionen-Triebwerk an Bord ist eine verbesserte Version des Triebwerks, das in den ersten drei modernen militärischen Hochfrequenz-Telekommunikationssatelliten eingesetzt wurde", erklärte die US-Luftwaffe.

"Die Möglichkeiten des neuen Triebwerks sind enorm", sagte Tom Masiello, Leiter des Forschungslabors der United States Air Force in Ohio, im vergangenen Monat. - Durch die Reduzierung des Kraftstoffverbrauchs werden die Kosten für den Start des Geräts in die Umlaufbahn gesenkt. Außerdem wird die Manövrierfähigkeit erhöht und die Lebensdauer erhöht. “

Von der NASA zur Verfügung gestellte Materialien werden als Objekte für Experimente im Weltraum dienen. Während des Einsatzes unter Weltraumbedingungen werden ca. 100 verschiedene Materialtypen untersucht. Wie von Vertretern der NASA angegeben, besteht der Hauptzweck des Experiments darin, Daten zu sammeln, die anschließend bei der Entwicklung zukünftiger Raumfahrzeuge hilfreich sein werden.

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