Anzeichen von Wasser auf der Oberfläche des Bennu-Asteroiden

Anzeichen von Wasser auf der Oberfläche des Bennu-Asteroiden

Das Mosaikbild vom 2. Dezember, dargestellt durch 12 Bilder von PolyCam, zeigt den Asteroiden Bennu. Der erste Blick der NASA zeigt, dass das Weltraumgestein mit Felsblöcken bedeckt und feuchter ist als bisher angenommen. Am 10. Dezember veröffentlichten die Forscher die ersten Daten, nachdem das Raumschiff OSIRIS-REx einen 80 Millionen Tonnen schweren Asteroiden erreicht hatte. Bennu wird voraussichtlich in 150 Jahren der Erde nahe kommen.

Der erste Blick der NASA auf den Asteroiden Bennu zeigt, dass seine Oberfläche mit Steinen übersät ist und nasser wirkt als bisher angenommen. Am 10. Dezember erschienen die ersten Datenfetzen des Raumfahrzeugs OSIRIS-REx, die einen Asteroiden mit einem Gewicht von 70 Millionen Tonnen erreichten. Bennu überquert regelmäßig die Erdumlaufbahn und läuft in 150 Jahren Gefahr, sich einer gefährlichen Distanz zu nähern.

Es gibt kein flüssiges Wasser auf dem Asteroiden, aber es ist reichlich in Form von feuchtem Ton vorhanden. Die Forscher stellten auch eine große Anzahl von Felsbrocken auf der Oberfläche fest. Unter ihnen fanden sie einen 16 Meter hohen Felsbrocken, der einem Doppelkegel ähnelte. Es gibt Anspielungen auf die Tatsache, dass flüssiges Wasser in der Vergangenheit Asteroiden vorhanden war. Wissenschaftler glauben, dass Bennu der Rest des Beginns der Entstehung des Sonnensystems vor 4,5 Milliarden Jahren ist, als die ersten Planeten auftauchten. Es wird vermutet, dass Bennu Teil eines großen Asteroiden mit Wasserreserven war.

Im Januar soll das Raumschiff OSIRIS-REx beginnen, sich um den Asteroiden zu drehen. Dies ist ein schwieriges Manöver, da die Schwerkraft eines Objekts 100.000 Mal kleiner ist als die des irdischen. Es wird das kleinste Objekt sein, in dessen Umlaufbahn der Mechanismus die Erde verlassen wird. Die Forscher werden das Jahr damit verbringen, zu studieren, und im Jahr 2020 werden sie Bilder sammeln, um sie 2023 auf ihren Heimatplaneten zu bringen.

Die Kosten für die OSIRIS-REx-Mission belaufen sich auf 800 Mio. USD. Das Gerät wurde 2016 von Cape Canaveral (Florida) aus gestartet. Letzte Woche haben die Sensoren eine Entfernung von 2 Milliarden km festgestellt.

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