Großer Jupiter - wie ein Sturm auf einem kalten „gescheiterten Stern“ tobt

Großer Jupiter - wie ein Sturm auf einem kalten „gescheiterten Stern“ tobt

Der große rote Fleck auf dem Jupiter ist das größte Beispiel für einen langlebigen Sturm im Sonnensystem. Aber jetzt konkurriert der Sturm von Jupiter mit einem Stern von einem anderen System. Und das ist kein riesiger Gasriese, sondern ein kalter kleiner Stern, in dessen oberen Schichten dieser Sturm entdeckt wurde.

L-Zwerge sind eine besondere Art von winzigen Sternobjekten, die ähnliche Eigenschaften mit Planeten und Sternen gleichzeitig haben. Umgangssprachlich als „ausgefallene Sterne“ bezeichnet, sind braune Zwerge zu massereich, um als Planeten klassifiziert zu werden, aber zu klein, um Sterne zu behandeln. Braune Zwerge bilden eine Brücke zwischen den Planeten und den Sternen, und ihr Gewicht kann um ein Vielfaches vom Gewicht von Jupiter abweichen (obwohl es ungefähr die gleiche Größe wie Jupiter hat). Sie werden auch als astronomische Vagabunden bezeichnet, da sie gleichzeitig Merkmale von Sternen und Planeten besitzen, aber keiner dieser Gruppen angehören.

Obwohl einige der massereicheren Braunen Zwerge (wie M- und L-Zwerge) geringfügige Verschmelzungen (die Sterneigenschaft) in den Kernen aufweisen können, reicht dies nicht aus, um die Temperatur eines Objekts um ein paar tausend Grad zu erhöhen. Aus diesem Grund kann sich die Atmosphäre schichten (aufteilen, aufteilen) und es kommt zu einem Phänomen wie dem Auftreten von Wolken (eine Eigenschaft des Planeten). Anstelle von Wolken treten jedoch normalerweise mächtige Stürme auf der Oberfläche von Zwergen auf. Der Weitwinkel-Infrarot-Umfrageforscher der NASA entdeckte 2011 W1906 + 40, und Astronauten erkannten, dass das Objekt dank des Kepler-Weltraumteleskops, mit dem nach Exoplaneten gesucht werden soll, immer in Sichtweite der NASA war. Normalerweise sucht Kepler nach einer neuen Methode für den Exoplaneten-Transit, um die Umlaufbahn vor dem Stern zu beobachten. Zum Zeitpunkt des Durchgangs des Planeten vor dem Hintergrund eines Sterns tritt eine kleine Sonnenfinsternis auf, wenn der Planet den Stern bedeckt und seine Leuchtkraft und Helligkeit abnimmt. Manchmal erkennt Kepler aber auch „Sternflecken“ - im Grunde genommen handelt es sich um riesige dunkle Flecken mit magnetischer Aktivität, die sich in den oberen Schichten des Sterns befinden.

So bemerkten Astronomen bei Verwendung von Kepler und der Feststellung, dass das Licht des Sterns W1906 + 40 sehr schwach ist, auch einen riesigen dunklen Fleck, der sich mit dem L-Zwerg dreht. Könnte dies das Auftreten eines anderen großen dunklen Sternflecks oder einer Ansammlung von Sternflecken sein, wie bei Sonne während Perioden hoher magnetischer Aktivität?

Um dieses Phänomen zu untersuchen, griffen die Wissenschaftler auf ein anderes Spitzer-Weltraumteleskop zurück. Und was sie fanden, war eine echte Überraschung.

Spitzer betrachtete den Braunen Zwerg im Infrarotlicht und stellte fest, dass das große Schwarz auf der Oberfläche des W1906 + 40 überhaupt nicht auf Magnetismus zurückzuführen war und dass es sich nicht um einen Sternfleck handelte. In der Tat ist dies ein atmosphärisches Phänomen. Es stellte sich heraus, dass es ein großer dunkler Sturm in der Nähe der Nordpolregion war. "Der Stern hat die Größe von Jupiter und ein Sturm hat die Größe des Großen Roten Flecks auf Jupiter", so der Autor einer im Astrophysical Journal veröffentlichten Studie, John Ghysis von der University of Delaware, Newark. "Wir wissen, dass der Sturm, den wir entdeckten, mindestens zwei Jahre und möglicherweise länger dauerte."

Er fügte hinzu: "Wir wissen nicht, ob diese Art von Sternensturm einzigartig oder verbreitet ist und warum sie so lange anhält."

All dies führt möglicherweise dazu, dass der Name „ausgefallener Stern“ falsch ist. Vielleicht sollten Braune Zwerge eigentlich als "Supereruptive Planeten" bezeichnet werden.

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