Cassini badete im "Ringregen"

Cassini badete im

Künstlerische Vision von Cassini beim „grandiosen Finale“ unter den Ringen des Saturn

Auf den letzten Umlaufbahnen im Jahr 2017 tauchte das Raumschiff Cassini zwischen den Ringen des Saturn und seiner oberen Atmosphäre ab und tauchte in einen Staubschauer, den die Astronomen als „Ringregen“ bezeichnen. Die Forscher berichten, dass sie es geschafft haben, mikroskopische Materialien von den Ringen des Planeten einzufangen (welche Art von Materialien, wie sie verteilt sind und wie viel Staub auf den Saturn fällt).

Die Schlussfolgerungen wurden auf der Grundlage von Cassinis kosmischen Staubanalysegeräten und Instrumenten für Radio- und Plasmawellen gezogen. Diese Daten werden ein Jahr nach dem Abbrennen des Raumfahrzeugs in der Atmosphäre des Planeten ausgegeben. Sie stammen aus dem „großen Finale“ der Mission, in dem Cassini eine Reihe riskanter Manöver durchführte, um mit einer Geschwindigkeit von 75.000 Meilen pro Stunde unter den Ringen des Saturn zu rennen. Dies ist ein Beispiel für den Erfolg von Engineering und Navigation, das seit 2010 eingeführt wurde.

Zum ersten Mal konnten Forscher Fragmente von Saturnringen analysieren. Die Mission wurde vom NASA Jet Propulsion Laboratory mit der ESA und der italienischen Weltraumbehörde verwaltet.

Cassini badete im

Über 22 Umlaufbahnen des „großen Finales“ (blau) glitt Cassini durch einen 1200 Meilen breiten Raum zwischen Saturns Ringen und seiner Atmosphäre. Die letzte Reihe von Raumspannen (gelb) stürzte ihn in die entferntesten Ringe des Planeten.

Erstaunliche Physik

Es war unglaublich schwierig, den von Physikern vorhergesagten Ringregen einzufangen. Wenn das Schiff den Ringen zu nahe kommt, kann es zerstört werden. Cassini machte 22 Pässe um Saturn und rutschte zwischen dem nächsten Ring und der oberen Atmosphäre des Planeten (1200 Meilen breit).

Bei den letzten Umläufen hat der Staubsammler mehr als 2.700 geladene Staubpartikel aufgefangen. Dies reicht aus, um jede Sekunde eine Tonne Material in die Planetenatmosphäre zu senden. Aber diese Teilchen fielen nicht nur durch die Schwerkraft direkt auf den Planeten. Das Team glaubt, dass sie sich entlang der Magnetfeldlinien des Saturn drehen, bevor sie in die Atmosphäre gelangen.

Schmutzige Schneebälle

Wissenschaftler konnten die Zusammensetzung des Planetenstaubs untersuchen. Die meisten Partikel sind Wassereisstücke - der Hauptbestandteil der Saturnringe. Aber es gab viele winzige Silikate auf dem Raumschiff - eine Klasse von Molekülen, die den größten Teil der Weltraumgesteine ​​ausmachen. Diese Entdeckung ist wichtig, da sie dazu beiträgt, das genaue Alter des Planeten zu bestimmen.

Wenn Forscher die genauen Arten von Silikaten identifizieren, die die Saturnringe bedecken, können sie feststellen, ob diese Zeichen Milliarden Jahre alt oder viel jünger sind. Das Wissenschaftlerteam ist zuversichtlich, dass die Cassini-Mission viel nützlichere Informationen liefern wird, die uns bei der Erforschung des Sonnensystems weiterbringen werden.

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