Jung im Herzen: Plutos Eis ist nur 10 Millionen Jahre alt

Jung im Herzen: Plutos Eis ist nur 10 Millionen Jahre alt

Die NASA-Raumsonde New Horizons, die seit einem Jahr in der Nähe von Pluto ist, sendet immer noch Fotos und die größte Überraschung kam aus einer Region mit dem inoffiziellen Namen Sputnik Plain. Das Fehlen von Kratern auf der Oberfläche macht es zu einer einzigartigen Region von Pluto, und ein seltener Ort im Sonnensystem ist in der Tat ein sehr junges Terrain.

„Ich habe die Fotos gemacht, die wir uns angesehen haben - tolle Fotos! - und errechnete basierend auf der Umlaufbahn von Pluto, dem Grad des Einflusses und dem Alter der Sputnik-Ebene “, schrieb der Planetenforscher David Trilling in einer E-Mail für Discovery News.

"Es gab viele Pressemitteilungen, in denen verschiedene Aspekte der Sputnik-Ebene beschrieben wurden, aber meines Wissens taucht in von Fachleuten begutachteten Veröffentlichungen zum ersten Mal ein Alter von 10 Millionen Jahren oder weniger auf", fügte Trilling hinzu, Assistant Professor für Physik und Astronomie an der Universität. Nordarizona.

Jung im Herzen: Plutos Eis ist nur 10 Millionen Jahre alt

In der Trilling-Studie, die auf PLOS One gedruckt ist, gibt es drei Möglichkeiten, die Oberfläche zu ändern:

  1. Stickstoffeis auf der Oberfläche kann "weich" sein, wenn es dick ist und von Meteoriten erzeugte Krater füllen kann.
  2. Eis am Boden kann nach dem Lava-Lampen-Prinzip aufsteigen und mit Eis an der Oberfläche ausgetauscht werden.
  3. Eis kann am Boden teilweise geschmolzen werden und kommt von Zeit zu Zeit wie kryogene Lava an die Oberfläche.

Bezüglich der Herkunft der Meteoriten gibt Trilling an, dass sich Pluto in einer Zone befindet, die mit kleinen Objekten aus Kuipergürtel gefüllt ist. Manchmal kollidieren diese kleinen Körper mit Pluto. Die Berechnungen von Trilling zeigen, dass es ungefähr alle 10 Millionen Jahre passiert, was erklärt, warum die Sputnik-Ebene so jung erscheint.

Trilling erforscht hauptsächlich erdnahe Asteroiden, und Pluto erregte seine Aufmerksamkeit nicht nur durch „auffällige“ Bilder, sondern auch durch das Fehlen von Kratern. Er hofft auch, dass New Horizons finanziert wird, um 2018 ein weiteres Objekt im Kuipergürtel zu sehen. In diesem Fall beobachtet Trilling andere Standorte, die keine Krater sind, um weitere Informationen über die Entwicklung des Sonnensystems zu erhalten.

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