Vor 10 Jahren brachte Stardust Kometenexemplare auf die Erde zurück.

Vor 10 Jahren brachte Stardust Kometenexemplare auf die Erde zurück.

Im Januar vor ungefähr 10 Jahren flogen einige Kometenfragmente in einem Raumschiff zur Erde. Eine Probe von Sternenstaub wurde in die Kapsel eines NASA-Raumfahrzeugs gegeben, das im Bundesstaat Utah ankam. Seitdem hat der Hauptforscher Don Brownlee (University of Washington) diese Proben sorgfältig untersucht, um herauszufinden, was das Schiff nach sieben Jahren im Weltraum sammeln konnte.

Noch ein paar Jahre später konnten wir etwas herausfinden. 2014 gab das Brownlee-Team bekannt, dass wahrscheinlich interstellare Spuren in Aerogel- und Aluminiumfolien-Partikeldetektoren gefunden wurden. Ein anderes Wissenschaftlerteam auf einer wissenschaftlichen Konferenz in Houston schlug vor, dass dieser interplanetare Staub auch in Glas enthalten sein könnte.

"Wir erforschen ständig neue Substanzen mit den besten Methoden", sagte Brownley Discovery News. "Je mehr Sie sich mit dem Thema befassen und es ansehen, desto mehr können Sie darüber lernen."

Stardust sammelte 2004 die Fragmente des Kometen Wild-2, noch bevor ein Teil des Schiffes mit Proben an Bord auf die Erde zurückkehrte. Das Raumschiff war ein Pionier in der Sammlung aller Proben, da so viel nur von einem Schiff gesammelt wurde (Japan, Hayabusa, im Jahr 2010). Hayabusa-2 (jetzt im Weltraum) und OSIRIS-REX von der NASA (noch nicht gestartet) müssen in den kommenden Jahren neue Proben auf die Erde liefern.

Vor 10 Jahren brachte Stardust Kometenexemplare auf die Erde zurück.

Kometenstaubprobe unter dem Mikroskop Eine der größten Überraschungen der Mission war, wie sich Brownle erinnerte, die Hälfte des Gesteinsmaterials, das im Kometen gefunden wurde. In der Zusammensetzung war es fast vollständig weißglühend. Dies deutet darauf hin, dass sich Gesteinsmaterial in sehr kurzer Entfernung zur Sonne bildet und dann in die Pluto-Region transportiert wird, wo sich Eis bildet. Wissenschaftler, dies war ein Hinweis auf die Frage nach der Ursache der Entstehung des Sonnensystems.

In den Augen der Öffentlichkeit hat es kürzlich eine andere Veranstaltung gegeben. Das europäische Raumschiff Rosetta erreichte nach einem einjährigen Flug die Umlaufbahn des Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko und landete auf dem Landemodul (Filet), das mehrere Tage auf der Kometenoberfläche arbeitete. Brownlee sagte, Phil habe nicht wie geplant funktioniert. Die von Rosetta durchgeführten Gasanalysen mit dem Kometen 67P sind jedoch eine „Ergänzung“ zu Informationen über Feststoffe. Die Tatsache, dass Stardust damals längst auf die Erde gebracht hat.

"Rosetta hat eine großartige Mission erfüllt", sagte Brownlee. "Es wird uns helfen, viel über die Struktur und Entwicklung des Kometen herauszufinden. Leider sagt es uns nichts über den Ursprung des Kometen."

Darüber hinaus arbeitet Brownlee an kritischen Studien, um eine Gegenmission zu Enceladus durchzuführen - einem Geysir, der auf dem eisigen Mond des Saturn schlägt, sowie zu einem anderen Kometen, der etwas weiter vom vorherigen entfernt ist.

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