NASA-Raumschiff der nächsten Generation flugbereit.

NASA-Raumschiff der nächsten Generation flugbereit.

Das Raumfahrzeug der NASA, das sich seit fast einem Jahrzehnt in der Entwicklung befindet, ist diese Woche bereit, zwei Umlaufflüge um die Erde durchzuführen, um den Hitzeschild, die Fallschirme und andere Ausrüstung zu überprüfen, die eines Tages für den Marsflug von Astronauten erforderlich sein könnten.

Die Orion-Kapsel ist für vier Passagiere ausgelegt, obwohl sie während des Testfluges ohne Besatzung an Bord fliegen wird. Orion wird schließlich mit einer neuen NASA-Schwerlastrakete namens Space Launch System (SLS) kombiniert, die derzeit entwickelt wird. Für einen Testflug ab Cape Canaveral in Florida am Donnerstag wird die Delta 4 Heavy, die derzeit größte US-Rakete, als Trägerrakete eingesetzt.

NASA-Raumschiff der nächsten Generation flugbereit.

Delta 4 Heavy - die größte US-Trägerrakete

Orion ist das erste Raumschiff aus der Apollo-Ära, das Astronauten über mehrere hundert Meilen hinweg über die Erdgrenzen hinweg befördern soll, um beispielsweise zur Internationalen Raumstation zu fliegen.

"Alles, was wir getan haben, ist die Internationale Raumstation, die sich seit 40 Jahren um die Erde dreht", sagte Mark Kirasich, stellvertretender Programmdirektor von Orion.

"Orion und das Weltraum-Startsystem werden erneut das Feuer des menschlichen Wunsches entfachen, den Weltraum zu erobern und Menschen weiter als bisher zum Mars zu schicken", fügte er hinzu. Die lange Reise zum Mars soll unmittelbar nach Sonnenaufgang am Donnerstag beginnen, wenn die United Launch Alliance Delta 4 Heavy-Rakete Orion in die Erdumlaufbahn bringt. Die obere Stufe der Rakete hebt die Kapsel immer höher und höher, bis sie eine Höhe von 3.600 Meilen erreicht, was fast dem 15-fachen der Umlaufbahn der Internationalen Raumstation entspricht. Von diesem Zeitpunkt an wird Orion zur Erde zurückkehren und mit einer Geschwindigkeit von 32.000 km / h in die Atmosphäre gelangen.

Der Hauptzweck des Fluges ist die Überprüfung des Orion-Hitzeschilds, der sich auf über 4.000 Grad Fahrenheit aufheizt, und seiner 11 Fallschirme, die die Geschwindigkeit der Kapsel auf 20 Meilen pro Stunde reduzieren. Der Flug endet voraussichtlich nach einem 4,5-minütigen Tauchgang im Pazifischen Ozean, 600 Meilen südlich von San Diego, Kalifornien.

Die NASA hofft, 13 der 17 komplexesten technischen Probleme von Orion zu beseitigen oder zumindest zu mindern, darunter die pyrotechnische Trennung von Raketen- und Weltraumkomponenten, das Wärmeschutzsystem und die Fähigkeit der Kapselausrüstung, hohen Strahlungsbelastungen standzuhalten.

Die NASA begann 2005 mit der Arbeit am Orion-Programm, nachdem das Monderkundungsprogramm eingestellt worden war. Bis heute hat die Agentur mehr als 9 Milliarden US-Dollar für das Projekt ausgegeben. Der zweite unbemannte Testflug mit der SLS-Rakete soll 2018 stattfinden. Der erste bemannte Flug ist für 2021 geplant.

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