Vulkane auf der Venus können am Leben sein

Vulkane auf der Venus können am Leben sein

Letzte Woche hat ein Forscherteam mit dem inzwischen toten Venus Express heiße Flecken auf der Oberfläche des Planeten mit Temperaturen von mehreren hundert Grad entdeckt. Ihre Vermutung über die Ursache dieser Ausbrüche war der Ausbruch von Lava aus aktiven Vulkanen.

Wir alle wissen, dass die Venus eine höllische Welt ist, die innerhalb weniger Minuten mehrere Fahrzeuge sowjetischer Abstammung getötet hat. Die durchschnittliche Oberflächentemperatur dieses Planeten kann Blei leicht zum Schmelzen bringen. Aber auch auf der Oberfläche, die im Treibhauseffekt gefangen ist, treten heiße Stellen auf. Was wissen wir über die Vulkane auf der Venus?

Bilder der neuesten Lavaströme wurden erstmals im Jahr 2010 veröffentlicht, als die Daten der Venus Express mit denen der alten Magellan-Raumsonde der NASA verglichen wurden. Die Wissenschaftler sahen Unterschiede in der Zusammensetzung des mit Lava gesättigten Gebiets im Vergleich zu dem, was es umgab - insbesondere das Vorhandensein von Mineralien, die in Lava auf der Erde reichlich vorhanden sind.

Das Wort "letzte" ist hier jedoch ein relativer Begriff, der Hunderte von Jahren oder Millionen bedeuten kann. Zeigen wir dies am Beispiel der Tatsache, dass der Venus Express das Schiff auf dem Vulkangipfel Idunn Mons gesehen hat. Weitere konkrete Beweise kamen im Jahr 2012, als Wissenschaftler nach sechsjähriger Betriebszeit Schwefeldioxidsprünge von Venus Express meldeten. Dieses Gas wird von Vulkanen erzeugt und dies ist eine weitere Bestätigung der Wachsamkeit von Vulkanen. Warum ist das Studium von Vulkanen so wichtig? Einer der Gründe ist, dass sie zeigen, was im Inneren des Planeten passiert. Und was wir bereits wissen, zeigt uns, dass Venus auch jetzt noch extrem aktiv war oder ist. Der Planet hat mehr als 1600 große Vulkane oder Vulkanmöglichkeiten und einige kleinere.

Aber die Plattentektonik scheint nicht allzu beweglich zu sein. Auf der Erde erzeugen kollidierende tektonische Platten vulkanische Aktivität. Aber die Vulkanketten und die Verwerfungen auf unserem Planeten haben keine Analoga auf der Venus.

Venusvulkane sind hauptsächlich vom gleichen Typ: flüssige Lavaströme. Sie werden zum Beispiel keine Aschevulkane wie auf der Erde sehen. Ursachen können hoher Druck auf der Oberfläche sein (der zum Ausbruch von Vulkanen führt) und die Tatsache, dass sich auf der Venus kein Wasser befindet. Wasser ist aktiv an vulkanischen Explosionen auf der Erde beteiligt, was nicht verwunderlich ist, da es auf unserem Planeten in Hülle und Fülle vorhanden ist.

Eine detaillierte Untersuchung der Vulkane der Venus erfordert wahrscheinlich eine Langzeitmission, aber leider ist dies immer noch nicht bekannt. Die Vereinigten Staaten werden die Zusammensetzung der Venusatmosphäre genauer untersuchen, um Hinweise auf die Struktur dieses Planeten zu erhalten. Das Venus Express-Archiv enthält auch nicht überprüfte Daten, die Aufschluss darüber geben, wann Forscher die Möglichkeit haben, darauf zuzugreifen.

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