Der aufgehende Ozean Europas

Der aufgehende Ozean Europas

Das neue Modell zeigt, wie die Verformung auf der eisigen Oberfläche Europas (Jupitersatellit) unterirdisches Ozeanwasser an die Oberfläche transportieren kann. Dies ist nur eines von mehreren Verhaltensweisen, über die in einer neuen Studie des Jet Propulsion Laboratory der NASA berichtet wurde. Wissenschaftler haben sich auf die linearen Merkmale ("Kanäle") konzentriert, die auf den Satelliten von Jupiter Europe und Ganymede zu finden sind.

Animation - eine zweidimensionale Modellierung des möglichen Querschnitts einer Linie, die durch die Eisschale Europas verläuft. Darunter ist der Ozean des Mondes und die dicke weiße Linie ist die eisige Oberfläche. Der Mittelteil ist der Hauptteil der Eisschale Europas. Die Tiefe ist links markiert, die Zahlen am unteren Rand geben den Abstand vom Mittelpunkt der Linie an. Die Fahrspuren in Europa und Ganymed erstrecken sich in der Regel über eine Breite von mehreren hundert Kilometern.

Während sich die Animation vorwärts bewegt, wird die Eisschale durch Gravitationskontakte mit Jupiter deformiert. Kaltes, sprödes Eis auf der Oberfläche knackt. Das Mahlgut füllt schnell die untere Hälfte aus und repräsentiert eine Ansammlung kleiner weißer Punkte. Wissenschaftler verwenden den Begriff „fossiles“ ozeanisches Material, weil ozeanische Proben, die in einer Eisschale gefangen sind, Hunderte und sogar Millionen von Jahren benötigen, um an die Oberfläche zu gelangen. Das heißt, wenn es die Oberfläche erreicht, wo es von einem Raumschiff analysiert werden kann, wird es nicht länger eine Probe des gegenwärtigen Ozeans sein, sondern Abdrücke der Vergangenheit.

Der Start des NASA-Raumfahrzeugs ist für Anfang der 2020er Jahre geplant. Es wird rund um den Jupiter installiert und wird das erste Schiff sein, das Europa einschließlich der Zusammensetzung des Oberflächenmaterials untersucht. Die Mission wird in der Lage sein, ein bestimmtes Modell mithilfe von Radar-Mondlinien zu testen. Wenn Europa zum Modell passt, kann es ozeanisches Material an die Oberfläche liefern, wo Clipper es mithilfe von Infrarot- und UV-Geräten aus der Ferne analysiert.

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