Neue Details des geologischen Prozesses von Titans Dünen

Neue Details des geologischen Prozesses von Titans Dünen

Eine neue Studie berichtet, dass Titans Winddünen sich über Millionen Kilometer erstrecken können, als bisher angenommen. Sie sind wahrscheinlich durch geologische Prozesse entstanden, die den irdischen ähneln.

Die Atmosphäre von Titan (dem größten Saturn-Satelliten) ist unglaublich dicht, und im Inneren schweben dicke Schichten organischer Verbindungen. Aber gehen Sie es durch und beachten Sie die kalte Landschaft, die irdischen Wüsten ähnelt. Auf der Oberfläche des Mondes befinden sich Täler, Schluchten, Seen, Berge und Dünen. Viele von ihnen sind vom Wettersystem des Titanen geprägt, in dem flüssige Kohlenwasserstoffe wie Methen als Regen fallen.

Die Forscher weisen darauf hin, dass der geologische Prozess hinter diesen Dünen denselben Mechanismen folgen könnte, die terrestrische Schluchten und Flusskanäle erzeugt haben. Der Kohlenwasserstoffregen des Titanen löst einen Prozess aus, der an der Spitze der äquatorialen Bergketten beginnt und mit weitläufigen Dünen und Staubstürmen endet.

Neue Details des geologischen Prozesses von Titans Dünen

Eine Momentaufnahme und Illustration der Äquatorregion von Titan zeigt die komplexe Landschaft aus Bergen, Flusskanälen und Ebenen. Wissenschaftler glauben, dass die weißen Bereiche - Hochland, erhöhte Bereiche, in denen dünne Beschichtungen aus organischem Material die darunter liegenden Eisablagerungen maskieren. Blau - Auslöschungszonen, in denen sich Eis ansammelt Bei der Analyse der Bilder des Äquators von Titan wurde auch angenommen, dass die Dünen ein viel größeres Gebiet bedecken, als allgemein angenommen wird. Die Daten der neuen Studie erhöhen den bisherigen Wert um 3 Millionen km 2, was mit den zehn Namib-Wüsten vergleichbar ist.

Titan hat eine stickstoffreiche Atmosphäre, ein aktives Wettersystem und organische Verbindungen an der Oberfläche, so dass letztere für das Leben und seine präbiotischen Bestandteile gastfreundlich sein können.

Frühe Einblicke

Zum ersten Mal untersuchten Wissenschaftler 1994 mit dem Hubble-Weltraumteleskop die Oberfläche von Titan. Es wurde dann angenommen, dass die großen dunklen Bereiche um den Äquator flüssige Kohlenwasserstoffseen waren. Jetzt wissen wir, dass dies weite Ebenen mit Dünen sind. Dies wurde durch die Flucht von Cassini verstanden. Das Gerät wurde 1997 auf den Markt gebracht und brannte 2017 in der oberen Saturnatmosphäre ab. Zu seinen Instrumenten gehörte das SAR-Radar, das die Form der Titanoberfläche zeigte und Radiowellen vom Aussehen des Satelliten reflektierte. Es gelang, die Berge, Täler und sogar Schluchten zu zeigen.

Neue Details des geologischen Prozesses von Titans Dünen

Die Abbildungen zeigen einen geologischen Prozess, der mit der Entstehung der Dünen von Titan in Verbindung gebracht werden kann. Es beginnt oben in den Bergen, wo Wassereis und Tolins entlang der Flusskanäle in Tieflandbecken gespült werden.

Vergleich der Oberflächenform von Titan - der erste entscheidende Schritt zum Verständnis der geologischen Prozesse in einer kalten Landschaft. Das Herausfinden der Zusammensetzung (Eis, Stein, Sand oder etwas anderes) ist jedoch eine ganz andere Sache. Dafür musste ich ein VIMS-Gerät verwenden, das einer Kamera ähnelt. Es zeichnet Bilder in 352 verschiedenen Farben auf und registriert die Wellenlängen des Lichts von 300 bis 5100 Nanometer. Das menschliche Auge kann 380 bis 620 Nanometer messen. Die Wissenschaftler simulierten verschiedene Stoffgemische, die sich möglicherweise auf der Oberfläche befinden, und bewerteten ihre spektralen Eigenschaften oder Lichtsignaturen. Diese Informationen halfen bei der Erstellung der Modelle.

Wie sind die Dünen von Titan entstanden?

Neue Bilder von VIMS legen einen geologischen Prozess für die Bildung von Dünen nahe, der ganz oben auf den äquatorialen Gebirgen beginnt. Dort bildet die dichte Atmosphäre des Mondes ständig eine dünne Schicht aus kleinen organischen Molekülen (Tolin), die sich in Cassini-Instrumenten widerspiegeln.

Forscher schlagen vor, dass Methanregen Berggipfel zerstört. Durch Erosion werden Tolinen und Eisfragmente in Tieflandbecken gespült, wo sie sich allmählich ansammeln. Dann blasen die Winde von Titan die Mischung in die äquatorialen Gebiete, in denen sich Dünen bilden. Dieser Prozess erinnert an die Entstehung von Dünen unter terrestrischen Bedingungen.

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