ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Diese Woche jährt sich zum 15. Mal, dass die Internationale Raumstation ihre erste Besatzung aufnahm. Nach 180 Monaten Arbeit im Orbit war sie keinen Tag leer, sie wurde von mehr als 220 Astronauten und Weltraumtouristen besucht. Dieser Artikel befasst sich mit den Höhen und Tiefen des ehrgeizigsten internationalen Weltraumprojekts.

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Foto: Der NASA-Astronaut William Shepard (Mitte), Yuri Gidzenko (links) und Sergey Krikalev (rechts) an Bord der Internationalen Raumstation. Vor 15 Jahren war die ISS nicht die erste Umlaufbahnstation für amerikanische und russische Astronauten, aber im Gegensatz zu den Projekten Skylab und Mir war sie von Anfang an ein gemeinsames internationales Projekt.

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Das Projekt begann am 20. November 1998 mit dem Start des Zarya-Steuermoduls durch Russland (in der Mitte mit kurzen Solarzellen). Für die Installation der Unity-Zwischenmodule wurden drei Flüge im Rahmen des Space-Shuttle-Programms benötigt, die Lieferungen an die Station erfolgten und die Vorbereitungen für die Ankunft des vom Frachtschiff Progress gelieferten Swesda-Servicemoduls getroffen. Um die Station vollständig auf die Ankunft der ersten Besatzung vorzubereiten, waren zwei weitere Missionen des Shuttles erforderlich, um zusätzliche Ausrüstung und Vorräte zu liefern. Das erste Team erreichte die Station an Bord der russischen „Union“, zwei Tage nach ihrem Start am 31. Oktober 2000. Die erste Mission innerhalb von 4,5 Monaten hat begonnen.

Die erste Besatzung der Station ging unter dem Namen "Expedition One" in die Geschichte ein. Während ihrer Arbeit empfingen sie zwei Gastmannschaften, die das Forschungsmodul American Destiny an die Station lieferten. Damit ist die Station zum Zeitpunkt des ersten Ersatzes der Hauptbesatzung am 10. März 2001 erheblich gewachsen. Die Übertragung der Kontrolle über die Station auf eine neue Besatzung markierte den Beginn einer kontinuierlichen Rotation von Kosmonauten und Astronauten. Derzeit ist Expedition 45 an Bord, angeführt vom NASA-Astronauten Scott Kelly.

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Während des 167-tägigen Flugs der zweiten Expedition wurde die Besatzung (bestehend aus den russischen Kosmonauten Yuri Usachev und den NASA-Astronauten Susan Helms und James Voss) als erste Botschafterin im Weltraum geehrt - Russland bestand auf dem Flug des Weltraumtouristen Dennis Tito. Die NASA widersetzte sich vehement einem amerikanischen Geschäftsmann an Bord. Sie behaupteten, dass die Zeit für nicht-professionelle Kosmonauten noch nicht gekommen sei, um im Weltraum zu bleiben. Trotzdem kam Dennis Tito, der 20 Millionen Dollar bezahlte, mit der neuen Besatzung an Bord der ISS und verbrachte 6 Tage auf der Station. Seitdem haben sechs weitere Menschen die ISS als Touristen besucht. Sie zahlten insgesamt mehr als 40 Millionen Dollar. Einer der Mitbegründer von Microsoft besuchte die Station zweimal.

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Die Station arbeitete bis zum 1. Februar 2003 normal weiter. An diesem Tag, als das Shuttle Columbia nach einem Forschungsflug auf die Erde zurückkehrte, stürzte es in der Luft ab. Alle sieben Astronauten an Bord starben. Danach wurden alle Flüge der Shuttles sofort gestoppt und die Verantwortung für die Arbeit und den Erhalt der ISS fiel ganz auf Russlands Schultern. Die Shuttle-Flüge wurden im Juli 2005 für kurze Zeit wieder aufgenommen, stoppten jedoch bald wieder für ihre weitere Modernisierung. Auf dem Foto: Die Besatzung der „Columbia“ STS-107 (oben, von links nach rechts) - David Brown, Pilot William McCool, Nutzlastspezialist Michael Anderson, Kalpana Chawla, Kommandant Rick Hassband, Loirel Clark und der israelische Astronaut Ilan Ramon.

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Die NASA befolgte den Rat der Kommission zur Untersuchung des Absturzes des Shuttles Columbia und beschloss, den Einsatz der verbleibenden drei Schiffe nach dem Bau der Raumstation einzustellen. Um den Bau abzuschließen, waren weitere 21 Expeditionen und eine weitere für das Hubble-Weltraumteleskop erforderlich. Der Flug des Shuttles Atlantis (Bild) am 21. Juli 2011 war der letzte im Programm. Während des vorletzten Fluges lieferte der „Bruder“ von Atlantis einen Teilchendetektor im Wert von 2 Milliarden US-Dollar an die ISS (Alpha Magnetic Spectrometer). Mit der Außerbetriebnahme der Shuttles fiel die gesamte Verantwortung für die Rotation der Besatzungen der ISS erneut auf die Schultern Russlands.

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Im Rahmen der Flugplanung nach Beendigung des Space-Shuttle-Programms ging die NASA den Weg der Kostensenkung. Um Menschen und Güter in den Weltraum zu befördern, war die Entscheidung, Transportdienstleistungen zu erwerben, in vielen Schätzungen umstritten, anstatt ein eigenes Raumfahrzeug zu bauen und zu betreiben. Schließlich begannen die Unternehmen Space Exploration Technologies (SpaceX) und Orbital Sciences (die nach dem Zusammenschluss mit einem anderen Unternehmen später in Orbital ATK umbenannt wurden), den Güterverkehr zum Bahnhof durchzuführen. SpaceX ist als erster bei einem Testflug im Mai 2012 angekommen (siehe Abbildung oben). Die Astronauten an Bord der Station verwendeten einen speziellen Roboterarm, um die Kapsel aus dem Orbit zu entfernen und zur Station hochzuziehen. Die NASA bezahlte auch SpaceX- und Boeing-Transportmannschaften.

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Mit Hilfe dieser Unternehmen führte die NASA vor der ersten Katastrophe am 28. Oktober 2014 erfolgreich Frachtflüge zum Bahnhof durch. Die oben abgebildete Trägerrakete von Antares mit dem Schiff Cygnus an Bord explodierte in den ersten Minuten nach dem Start in Wallops, Virginia, dem mittelatlantischen Regionalraumhafen. Das Unternehmen plant, die Flüge mit der neuen Version von Antares im Jahr 2016 fortzusetzen. In der Zwischenzeit bezahlte Orbital den Transport von zwei Cygnus-Kapseln mit United Alliance Atlas-Raketen. SpaceX, das kommerzielle Satelliten auf seine Falcon 9-Raketen abfeuert, stürzte am 28. Juni 2015 ebenfalls zu Beginn des siebten Fluges zur ISS ab. SpaceX plant, die Flüge im Dezember wieder aufzunehmen, obwohl der nächste Flug zur Station nicht vor Januar 2016 erwartet wird.

ISS: 15 Jahre Leben außerhalb der Erde

Trotz der Unfälle, der politischen Lage und der finanziellen Probleme wurde die internationale Weltraumzusammenarbeit von 15 Ländern nicht nur nicht beendet, sondern auch zum Modell für künftige internationale Programme zur Entsendung von Menschen in den Weltraum. Im März haben Russland und die NASA ein neues Projekt gestartet, das eine langfristige gemeinsame Studie zum Einfluss des Weltraums auf den menschlichen Körper sein soll. Der russische Kosmonaut Mikhail Kornienko und der NASA-Astronaut Scott Kelly, wie oben abgebildet, waren die ersten Objekte dieser Studie, die der Menschheit den Weg zum Mars ebnen könnten.

Kommentare (0)
Populäre artikel
Suchen